Histoire du peuple des bretons

La nation bretonne ou l’histoire du peuple des Bretons

Comment se construit la nation bretonne ? Quels mots fondent le roman de la nation bretonne au Moyen Âge dans les sources historiques ? La nation bretonne se confond-elle avec l’histoire du peuple des Bretons ? Telles sont certaines des questions posées dans un article de la revue universitaire des Annales de Bretagne et des Pays de l’Ouest, intitulé : « Identité, peuple et nation dans la Bretagne médiévale : évolution de l’historiographie » (Presses Universitaires de Rennes, 129-1 | 2022).

RÉSUMÉ

De la fin de l’Antiquité au Moyen Âge, les mots « identité » et « nation » sont souvent utilisés pour rendre compte de la situation des Britanni (« les Bretons ») et de la Britannia (« la Bretagne ») en Armorique. Mais l’étude des sources historiques montre que ces mots ne sont utilisés que tardivement. Étudier la nation de Bretagne et son identité au Moyen Âge conduit à interroger l’évolution sémantique des mots qui s’y rapportent (populus, patria, gens) et leurs fondements (les noms, les liens d’appartenance culturelle et politique, la formation d’une entité politique stable). L’historiographie souligne aussi que l’idée de nation, telle que nous la concevons aujourd’hui, a été forgée seulement au XIXe siècle, au moment où les nationalismes s’affirmaient en Europe. Utiliser une telle grille d’analyse conduit à appliquer nos propres catégories mentales sur le Moyen Âge. Le sujet est d’autant plus sensible que l’idée de la nation bretonne continue de susciter les passions. Le débat actuel sur le rattachement de Nantes à la Bretagne n’est pas sans le rappeler.

Article illustré par la toile de Xavier de Langlais :

Détail de la toile peinte illustrant l’arrivée du moine Brieuc dans la vallée du Légué à Saint-Brieuc par Xavier de Langlais, 1956 (Cloître de la Maison Saint-Yves, Saint-Brieuc).

Publié par Agence Bretagne Presse :

https://abp.bzh/la-nation-bretonne-ou-lhistoire-du-peuple-des-breto-54801

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